RICHMOND, VA -- Hoy, la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) de Virginia hizo pública una carta que envió a principios de este mes a los alguaciles de Virginia, las autoridades locales y regionales de la cárcel, y los funcionarios de prisiones de adultos y juveniles.  En la carta se pide a estos funcionarios que se nieguen a honrar las solicitudes de el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) para mantener a las personas detenidas que de otro modo serian puestas en libertad.  La carta se enfoco en las preocupaciones constitucionales y financieras que se movilizan cuando la policía honra la peticiones de ICE, las cuales violan la Cuarta Enmienda y los derechos de debido proceso de la persona detenida.

"Alguaciles, funcionarios de prisiones, y autoridades de la prisión han estado tomando las órdenes de detención de ICE como si fueran órdenes de detención dictadas por un juez y con el apoyo de algunas pruebas de delito.  Ellos han creído erróneamente que la ley les obliga a atender todas las solicitudes de detención, aunque el cumplimiento de una solicitud de detención es totalmente voluntario ", dijo la Directora Ejecutiva de la ACLU de Virginia Claire Guthrie Gastañaga.  "Manteniendo a individuos por una solicitud de detención emitida sin una orden de acompañamiento viola el derecho del debido proceso. Es hora que los alguaciles, oficiales correccionales, y las autoridades de la cárcel cumplan con el estado de derecho por sólo honrar peticiones de detención de ICE que incluyen una orden de captura. Hacer lo contrario es violar los derechos constitucionales de las personas detenidas".

Recientes decisiones de los tribunales federales han dejado claro que la detención de las personas sobre las solicitudes por retención de ICE es una violación de la Cuarta Enmienda y al debido proceso de los derechos del detenido. Estas decisiones también demuestran que las localidades o autoridades de la prisión pueden ser declaradas responsables de los daños como resultado de honrar las órdenes de detención de ICE sin orden judicial.

Lar carta del 31 de julio 2014, pidió a los alguaciles, funcionarios de la cárcel, y los funcionarios de prisiones que cambien sus políticas para asegurar que todas las solicitudes por retención de ICE sean acompañadas por una declaración judicial de causa probable que es lo necesario para privar a alguien de su libertad.

"Los derechos de los inmigrantes son derechos civiles", dijo el coordinador de derechos de los inmigrantes de la ACLU de Virginia, Joseph Montano.  "Las protecciones constitucionales fundamentales del debido proceso y la igualdad de protección consagrada en nuestra Constitución y la Carta de Derechos se aplican a todas las personas y no se limitan a los ciudadanos.  Es por esa razón que la ACLU busca proteger las libertades civiles y los derechos civiles de todas las personas, independientemente de su situación migratoria".

Los datos recogidos y evaluados por la Universidad de Syracuse muestran que las órdenes de detención de ICE varían ampliamente entre las distintas jurisdicciones y las instalaciones.  En Virginia, por ejemplo, los datos muestran que, de los poco más de 9,800 órdenes de detención emitidas por el ICE en el año fiscal 2012 y el año fiscal 2013, la mitad de las órdenes de detención emitidas fueron por las personas detenidas de delitos menores (incluyendo conducir bajo la influencia), y uno tercero fueron para personas nunca sido condenadas por un delito.

En Virginia, la ley estatal requiere una verificación de la situación migratoria de cada persona detenida y puesta bajo custodia, independientemente del resultado de los cargos originales.  Es al decir, sin dar importancia de que los cargos se dejaron caer o si la persona se encuentra no culpable del delito por el cual él o ella fue arrestada.  Bajo del programa federal Comunidades Seguras, estas comprobaciones del estado de todas las bases de datos federales se realizan en base a las huellas dactilares. Cuando ICE consigue un "hit" en uno de estos controles, se emite automáticamente una solicitud de detención pidiendo a la autoridad estatal o local que mantenga a la persona en cuestión durante 48 horas después de que en otro caso podría ser liberada (por ejemplo, cuando se retiraron los cargos, la persona es declarada no culpable, o que han cumplido su condena después de ser condenados por un cargo estatal o local). Cuando se emite la orden de detención, por lo general es el caso que ICE ha comenzado a investigar el estatus migratorio de una persona.  Esto no significa que la persona siendo investigada esta aquí sin autoridad y está sujeto a la deportación o que existe causa probable para pensar que son. Esto no quiere decir que ellos han cometido una violación criminal de las leyes de inmigración.

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